De start van Moleskine

De start van Moleskine

We leven in een tijd waar hele pagina's aan geschreven tekst met één druk op de knop of het scherm kunnen worden gewist. Desalniettemin kunnen fans over de hele wereld geen genoeg krijgen van Moleskine. Dit notitie- en schetsboekje met een ogenschijnlijk rijke geschiedenis houdt vooralsnog dapper stand in dit digitale tijdperk: de start van Moleskine.

Om welk bedrijf gaat het?

Moleskine Srl.

Welk product?

Moleskine.

Sinds wanneer?

De boekjes worden sinds 1997 uitgegeven door het Italiaanse bedrijf Moleskine Srl (toen nog onder de oorspronkelijke naam bedrijfsnaam Modo & Modo SpA). Maar de Moleskine-traditie bestaat al veel langer.

Hoe veroverde Moleskine de wereld?

Moleskine mag zich graag op marketinggebied voordoen als het enige echte notitieboek waarin legendarische kunstenaars als Vincent van Gogh, Oscar Wilde en Ernest Hemingway ooit hun gedachten op papier zetten. De waarheid is echter dat het merk pas bestaat sinds 1997 en Van Gogh & co in hun tijd nog nooit van Moleskine-boekjes hadden gehoord. Wel waar: de gedachtegang achter Moleskine-producten is volledig geïnspireerd op de oorspronkelijke schrijf- en schetsboeken van deze kunstschilders en dichters van weleer.

Naast het algemene idee dat het een puik vormgegeven boekje is met een rijke geschiedenis, profileert Moleskine zichzelf ook als kwaliteitsproduct. Dat klopt ook wel, aangezien er uitzonderlijk veel aandacht wordt besteed aan het product. De Moleskine-boekjes worden ontworpen in Italië, maar veelal gedrukt en gebonden in China of Turkije.

Een gespecialiseerde Franse fabrikant levert het typische aquarelpapier dat zo kenmerkend is voor een Moleskine-boekje. De producten zijn verder gemaakt van zuurvrij papier. Naar eigen zeggen gaat het Italiaanse bedrijf actief op zoek naar fabrikanten en leveranciers die aan hun eigen standaarden voldoen. Daarnaast zegt Moleskine belang te hechten aan goede omstandigheden voor lokale arbeiders en het milieu.

En het feit dat dat je als koper stiekem dus toch een beetje wordt voorgelogen over de echte afkomst van Moleskine, nemen de meeste fans voor lief. Volgens Francesco Franceschi, marketing director van Moleskine Srl., is het overdreven om op al teveel de nadruk op dit 'leugentje om bestwil' te leggen: "Het is niets anders dan een beetje overdrijven", stelt hij in een oud interview met de New York Times. "Het is een vorm van marketing, geen exacte wetenschap. Het is niet de hele waarheid."

De centrale boodschap van zijn afdeling is dat, met een Moleskine in je bezit, iedereen schetsen kan maken van de kwaliteit van Van Gogh of gedichten schrijft à la Edgar Allan Poe. En voor deze status betalen consumenten maar wat graag extra, want de gemiddelde aanschafprijs van een dit product ligt tussen de vijftien en negentien euro. Daarmee is een originele Moleskine aanzienlijk duurder dan een doorsnee notitieboekje bij de kantoorhandel op de hoek.

stapeltje moleskines - wikimedia commons

Moleskine-achtige notitieboekjes zijn dus al eeuwen de beste vriend van briljante kunstenaars, maar het bedrijf achter de opschrijfboekjes bestaat pas sinds 1997. Ten tijde van de oprichting voert de onderneming nog de naam Modo & Modo SpA. Sinds de overname door het Franse investeringsfonds Société Générale Capital in augustus 2006 heet de onderneming Moleskine Srl., exact dezelfde naam als het product waarmee ze beroemd zijn geworden.

Het is een hommage aan de Britse romanschrijver Bruce Chatwin, die aan Moleskine (een exclusief type notitieboek dat jarenlang werd gemaakt in Frankrijk) refereert in The Songlines. In deze roman, gedeeltelijk gebaseerd op echte feiten, stopt het oorspronkelijke familiebedrijf in Tours in de jaren '80 na de dood van de eigenaar met de productie van de schetsboeken. Op een zeker moment laat Chatwin een personage het volgende zeggen: "Le vrai Moleskine n'est plus" (letterlijke vertaling: "De ware Moleskine is niet meer").

De kleine Italiaanse uitgeverij Modo & Modo SpA besluit halverwege de jaren '90 het concept nieuw leven in te blazen. De eerste druk bedraagt slechts vijfduizend kopieën en raakt binnen korte tijd uitverkocht. Datzelfde geldt voor de volgende druk die wordt uitgebracht. Al in 1999 durft Modo & Modo SpA de stap te nemen om hun product ook in het buitenland op de markt te brengen; sinds dat jaar is Moleskine ook verkrijgbaar in Amerika en de rest van Europa. Azië - in eerste instantie voornamelijk Japan - volgt in 2004.

En het bedrijf slaagt erin om steeds met nieuwe edities te komen zonder ooit de kern van het merk uit het oog te verliezen. De klassieke notitie- en schetsboeken worden ook vandaag de dag nog goed verkocht, maar tegenwoordig zijn er bijvoorbeeld ook organizers, reisdagboeken, city notebooks (zie de tweede video onder dit artikel) en speciale Passion Notebooks (specifiek gericht op bijvoorbeeld baby's, wijn of muziek) verkrijgbaar. In het voorjaar van 2014 kwam het bedrijf met zelfs met een eigen smart notebook, wat in feite een 'slim schetsboek' is..

Hoe onderscheidt het merk zich van de concurrentie?

Wat Apple is voor sommige computerfans, is Moleskine voor de creatieve wereld. Moleskine presenteert zichzelf als hét icoon onder de opschrijfboekjes, maar ziet zichzelf ook als überhip product; best gewaagd voor de makers van een compact notitie- en schetsboekje in een tijd waar smartphones en DrawSomething de wereld in no time weten te veroveren.

Je zou kunnen zeggen dat de Italiaanse onderneming zijn kop in het zand steekt voor hedendaagse technologieën, maar opvallend genoeg werpt deze eigenwijze aanpak al jaren zijn vruchten af. In bepaalde creatieve kringen is het namelijk nog altijd not done om zonder een Moleskine in de hand te worden gespot. Met zo'n trouwe fanbase - check ook eens deze Flickr-pagina waar fans van over de hele wereld hun gedichten, schetsen en andere krabbels naar hartenlust uploaden - mag je je als bedrijf in je handjes knijpen.

Advertorial Financieren

Geld nodig?

Als startende ondernemer heb je vaak aanvullende financiering nodig. De Rabobank biedt starters mogelijkheden om een bedrijf te financieren.

Bekijk de mogelijkheden

Hoe staat Moleskine er nu voor?

Recente omzetcijfers zijn niet online verkrijgbaar, maar de talloze Moleskine 'fanbased communities' over de hele wereld doen vermoeden dat het vooral de fervente Moleskine-gebruikers zijn die de verkoopcijfers van het merk op peil houden. In 2003 bedroeg de jaaromzet dertig miljoen euro, waaraan het bedrijf circa zeven miljoen euro aan winst overhield (bron: New York Times).

Volgens een artikel in het Duitse tijdschrift Brand Eins werden de notitieboekjes in 2008 verkocht in veertienduizend winkels in totaal 53 landen (bron: Wikipedia). Moleskine Srl. is een kleine onderneming, waarvan het hoofdkantoor in Milaan wordt geleid door twee Italianen, onder wie marketingdirector Francesco Franceschi. Er zijn ook buitenlandse vestigingen, waaronder Moleskine America, maar de grootste beslissingen worden nog altijd genomen in Italië.

Hoewel de uitgeverij er prat opgaat voorlopig vast te houden aan haar oorspronkelijke strategie en we voorlopig nog geen e-boek van de fabrikant hoeven te verwachten, bestaat er sinds april 2011 een speciale Moleskine-app. Hiermee kunnen gebruikers onder meer hun teksten, tekeningen en andere krabbels delen via alle populaire sociale netwerken.

De nadruk ligt echter nog steeds op de aloude papieren versie en bijbehorende accessoires, die overigens tegenwoordig ook verkrijgbaar is in de webshop. Zo ver vooruitkijken wil Moleskine nog wel, want het feit dat consumenten de laatste jaren steeds vaker producten online kopen is zelfs deze Italiaanse ondernemers niet ontgaan.

Videos

Leuk commercialfilmpje over de Extra Small Planner, gemaakt door de Nederlandse Rogier Wieland:
 

Een van de meeste succesvolle Moleskine-series: City Notebooks. Bekijk hieronder een filmpje over de editie Hong Kong:

Bijgewerkt op: 17-12-2019

Wat vind je van dit artikel?

x2
x0

Fijn dat je dit interessant vond. Wekelijks ondernemerstips ontvangen?

Lees meer

Overige onderwerpen

Created with Sketch.

Gratis tips voor ondernemers ontvangen?

Dat kan met de wekelijkse nieuwsbrief van IkGaStarten. Meld je gratis aan en start nóg sterker!
 

Ja ik wil die tips >

Created with Sketch.

Maak een ijzersterke start

Ga aan de slag met de Startversterker. Een gratis tool voor startende ondernemers. 
 

  • tests, must-do's, tips en expert-inzichten
  • in je eigen tempo, waar en wanneer jij wil
  • houd bij hoe sterk je van start gaat​

Naar de Startversterker >

Goed bezig: ruim 5.799 ondernemers zijn al sterker gestart

Meld je aan

Haal alles uit de Startversterker. Bewaar artikelen, notities en checklists. Werk aan een ijzersterke start. In je eigen tempo, waar en wanneer jij wil.