marieke

5 vragen en antwoorden over merkbescherming

Heeft u voor uw bedrijf een baanbrekend en commercieel aantrekkelijk

product, werkwijze of merk ontwikkeld? Dan wilt u uiteraard voorkomen dat een andere partij hiermee aan de haal gaat. Juridisch gezien kunt u gelukkig diverse maatregelen treffen. Zo kunt u uw idee officieel laten vastleggen. Hieronder leest u meer over de verschillende manieren waarop u uw business kunt beschermen: 5 vragen en antwoorden over merkbescherming.

1. Hoe kan ik mijn merk beschermen?

Als u een sterk merk in handen heeft, is het vanzelfsprekend dat u dit op de een of andere manier wilt beschermen, zodat concurrenten in vergelijkbare sectoren het bijbehorende product of de dienst niet zomaar ongestraft mogen exploiteren. Bouwen aan uw merk is in principe de beste reclame voor uw onderneming. Klanten kiezen in de meeste gevallen voor een specifiek merk, product of dienst van een bedrijf, omdat ze vertrouwen op de kwaliteit.

Het merk is een teken waarmee u uw producten of diensten kunt onderscheiden van die van uw concurrenten. Werk aan de naamsbekendheid door de merknaam en het bijbehorende logo in al uw zakelijke communicatie te laten terugkomen. Denk hierbij aan uw website en visitekaartjes, maar ook promotiemateriaal, briefpapier en het laten afdrukken van een logo op uw auto's van de zaak.

Wanneer u de mogelijkheden voor merkbescherming nader wilt onderzoeken, moet u zijn bij het Benelux-Bureau voor de Intellectuele Eigendom, vaak afgekort tot BOIP. Bij dit instituut kunt u niet alleen meer informatie vinden over hoe u in uw situatie uw merk het beste kunt beschermen, maar moet u ook het exclusieve recht op een merk, tekening of model officieel laten registreren. Eenmaal geregistreerd bij het BOIP is uw merk voor een periode van tien jaar wereldwijd beschermd. Daarna bestaat de mogelijkheid om de registratie te verlengen.

Houd er wel rekening mee dat het deponeren van uw merk bij het BOIP (kosten: 240 euro) geen garantie is op een succesvolle registratie; het instituut heeft het recht om uw inschrijving af te wijzen. U loopt met name risico op een afwijzing wanneer uw merk in strijd met de openbare orde of niet onderscheidend genoeg is. De procedure bij het BOIP duurt doorgaans een maand of vier.

2. Wanneer maak ik aanspraak op intellectueel eigendom?

Als het gaat om intellectueel eigendom, is het goed om te weten dat de mogelijkheid bestaat om als ondernemer bepaalde unieke aspecten van uw producten en/of diensten wettelijk te beschermen. Tip: laat u bij dergelijke registratieprocessen bij voorkeur altijd bijstaan door een juridisch specialist. In Nederland zijn er verschillende wetten die op dit gegeven ingaan, zoals het merkenrecht, octrooirecht en auteursrecht.

  • Merkenrecht: een merk is een teken om producten of diensten van een onderneming te onderscheiden. Ondernemers kunnen hun merk officieel inschrijven in een depot en vervolgens door middel van merkenrecht aantonen dat het product in kwestie afkomstig is van hen. Daarnaast kunnen zij zich op deze manier wettelijk onderscheiden van andere merken of producten.
  • Octrooirecht: Nederland kent duizenden uitvindingen die beschermd zijn met een octrooi. Door het octrooirecht kunt u als enige profiteren van uw uitvinding. Anderen mogen in dat geval geen geld verdienen aan uw uitvinding, tenzij zij hiervoor speciaal toestemming krijgen van u.
  • Auteursrecht: het auteursrecht (copyright) beschermt werken van letterkunde, wetenschap of kunst. Hierbij moet u denken aan boeken of films, maar ook sieraden. In wezen moet u het auteursrecht zien als een manier voor de maker om zijn werk wettelijk te beschermen.

3. Hoe zit het met octrooien en patenten?

Zoals gezegd beschermt een octrooi of patent dus de technische oplossingen in een nieuw product of productieproces. Voorbeelden van een octrooi zijn een multifunctionele wandelwagen, die ouders in alle mogelijke standen kunnen zetten. Maar ook op de stormparaplu, de Senseo, de klapschaats en de beschuit met inkeping rusten Nederlandse octrooien. Door het octrooi hebben anderen uw toestemming nodig om uw vinding toe te passen, te produceren of te verkopen. Een octrooi beschermt uw uitvinding gedurende een periode van (maximaal) twintig jaar.

U kunt voor de octrooiaanvraag terecht bij het Octrooicentrum Nederland. Ter oriëntatie is het verstandig om hier - voordat u een officiële aanvraag opstelt - eerst even een kijkje te nemen. Het is namelijk mogelijk om één of meerdere van de zestig miljoen opgeslagen octrooidocumenten gratis te raadplegen.

4. En waarvoor geldt het auteursrecht precies?

Het auteursrecht - ook wel copyright genaamd - beschermt werken van letterkunde, wetenschap of kunst. Op deze manier kan bijvoorbeeld een fotograaf zijn werk wettelijk beschermen. Zonder auteursrecht zou namelijk in feite iedereen het werk van een ander kunnen kopiëren of hierop plagiaat plegen. Om voor bescherming in aanmerking te komen, moet het werk wel aan twee voorwaarden voldoen:

  • Het werk moet zintuiglijk waarneembaar zijn. Dat wil zeggen: het moet gelezen, gehoord of gezien kunnen worden;
  • Het werk moet origineel zijn: de hand van de maker moet herkenbaar zijn.

Let op: in Nederland is geen enkele formaliteit vereist voor het krijgen van auteursrecht. De auteur of maker hoeft daarvoor niets aan te vragen of te registeren. Om te bewijzen dat het auteursrecht bij u ligt, kunt u uw werk echter eventueel wel laten registreren bij de dienst Registratie en Successie van de Belastingdienst.

Auteursrecht is overigens overdraagbaar op andere organisaties of individuen; de auteur moet dit dan wel officieel laten vastleggen in een akte. Een auteur kan er ook bewust voor kiezen om anderen toestemming te verlenen om via een zogenoemde 'creative commons-licentie' zijn of haar werk te verspreiden, met anderen te delen of te bewerken. Het opgeven van de rechten is in dat geval niet nodig. Lees hier meer over het auteursrecht in Nederland.

5. Zijn er nog andere dingen waaraan ik moet denken?

Mocht u plannen hebben om uw product of dienst op de lange termijn ook aan te bieden in het buitenland, dan is het verstandig om al bij het bedenken van een passende merk- of productnaam na te denken over de internationale betekenis. Iets wat in het Nederlands vlot en logisch klinkt, kan in een andere taal bij uw toekomstige buitenlandse klanten namelijk een heel ander gevoel oproepen.

U zou niet het eerste bedrijf zijn dat hiermee de mist ingaat. Sterker nog: ook multinationals van weleer slaan op dit gebied wel eens de plank mis. Zo staat Nescafé in het Portugees voor 'geen koffie', is het Bimbo-brood van een Spaanse fabrikant in de meeste engelstalige landen bepaald geen verkoopsucces en zijn consumenten in Finland weinig enthousiast over de Fiat Uno ('Uno' betekent in het Fins 'stom of stomme'). Overigens doen ondernemers er volgens Amerikaanse onderzoekers ook verstandig aan om de verpakking af te stemmen op lokale voorkeuren. Met de kleuren blauw en groen zult u bijvoorbeeld eerder hoge ogen gooien in Noord-Amerika, terwijl rode en gele tinten juist weer een positieve invloed hebben op het koopgedrag van Latijns-Amerikaanse consumenten.

Lees ook

Juridisch expert Antonie: 'Zo beschermt u uw ideeën'
Technisch expert Jeffrey: hoe het zit met online fotorechten
Checklist: een goede offerte opstellen
5 vragen en antwoorden over de algemene voorwaarden
Hoe beschermt u een goed idee?
6 vragen en antwoorden over het nieuwe BV-recht
Checklist: wanbetalers aanpakken

Gepubliceerd op:
13-08-2013

Wat vind je van dit artikel?

x3
x2

Fijn dat je dit interessant vond. Wekelijks ondernemerstips ontvangen?

Lees meer

Voor de start van je nieuwe onderneming kies je een rechtsvorm. De gekozen rechtsvorm heeft gevolgen voor aansprakelijkheid en belastingverplichtingen en daarom is het goed gelijk voor de juiste rechtsvorm te gaan.

Rechtsvormen
Rechtsvormen

De meeste startende ondernemers richten een eigen bedrijf op, maar je kunt er ook voor kiezen om een bedrijf over te nemen. In dit artikel leggen we uit welke zaken je moet regelen als je een bedrijf gaat overnemen.

Een bedrijfsovername in 6 stappen
Een bedrijfsovername in 6 stappen

Juridisch

Als startende ondernemer moet je ook een aantal belangrijke juridische zaken regelen. Denk alleen al aan het opstellen van algemene voorwaarden en inkoop- of samenwerkingscontracten. Op deze pagina's vertellen we welke juridische kwesties gangbaar zijn en hoe jij je als startende ondernemer hiertegen kunt beschermen.

  1. Stel goede algemene voorwaarden op
  2. Onderzoek de mogelijkheden van merkbescherming
  3. Weet hoe jij je kunt wapenen tegen wanbetalers

Nu populair: juridisch en ondernemen gaat hand in hand met het opstellen van contracten. Lees de tips in de checklist: hoe stel je een juridisch contract op?

Created with Sketch.

Gratis tips voor ondernemers ontvangen?

Dat kan met de wekelijkse nieuwsbrief van IkGaStarten. Meld je gratis aan en start nóg sterker!
 

Ja ik wil die tips >

Created with Sketch.

Maak een ijzersterke start

Ga aan de slag met de Startversterker. Een gratis tool voor startende ondernemers. 
 

  • tests, must-do's, tips en expert-inzichten
  • in je eigen tempo, waar en wanneer jij wil
  • houd bij hoe sterk je van start gaat​

Naar de Startversterker >

Goed bezig: ruim 3.747 ondernemers zijn al sterker gestart

Meld je aan

Haal alles uit de Startversterker. Bewaar artikelen, notities en checklists. Werk aan een ijzersterke start. In je eigen tempo, waar en wanneer jij wil.